T: (852) 2576 2801   /   tanredtea@gmail.com /  St. Joseph's Church - 37 Garden Rd, Central, Hong Kong

© 2019 by fr joseph tan. Proudly created with Wix.com

  • Wix Facebook page

2014年12月18日將臨期第三周星期四

December 20, 2014

福音

(耶穌生於瑪利亞,瑪利亞許配給達味之子若瑟。)

恭讀聖瑪竇福音 1:18-24

看,一位貞女,將懷孕生子,人將稱他的名字為厄瑪奴耳。

願恩寵與平安由我們的父天主,和我們的主耶穌基督賜與你們。

耶穌基督的誕生是這樣的:衪的母親瑪利亞許配於若瑟後, 在同居前,她因聖神有孕的事已顯示出來。她的丈夫若瑟,因是義人,不願公開羞辱她,有意暗暗地休退她。當他在思慮這事時,看,在夢中上主的天使顯現給他說:「達味之子若瑟,不要怕娶你的妻子瑪利亞,因為那在她內受生的,是出於聖神。 她要生一個兒子,你要給衪起名叫耶穌,因為衪要把自己的民族,由他們的罪惡中拯救出來。」這一切事的發生,是為應驗上主藉先知所說的話:「看,一位貞女,將懷孕生子,人將稱衪的名字為厄瑪奴耳,意思是:天主與我們同在。

若瑟從睡夢中醒來,就照上主的天使所囑咐的辦了,娶了他的妻子;

若瑟雖然沒認識她,她就生了一個兒子,給衪起名叫耶穌。

 

釋義

「天主與我們同在」這句話出現在瑪竇福音的開始和結尾(一23;二八20),它也是今日福音的中心主題。作者引用依七14的經文詮釋天主子降生成人的奧秘,就是天主創造性的拯救行動。

若瑟不懂瑪利亞身上顯示的奧秘,但因為他是「義人」,按聖經的語言意思就是「仁慈的人」,所以願意暗暗休退瑪利亞,亦即使她成為(婚嫁方面的)自由人。但是經由天使在夢中的顯示,他也知道了天主的救援計畫。若瑟(和阿哈次王【依七12】)不同,相信了上主給予的記號 ─ 這是「義人」的另外一個意義 ─ 接受天主托付的使命,因而成為耶穌在世的父親,也按父親的權力給他取名耶穌,意思是「雅威救援」。

「貞女生子」是默西亞預言中的關鍵性記號,先前從未有過,以後也不會再發生。在今日的福音中,肩負這關鍵性角色的瑪利亞,雖已卓絕地委順了天主的聖意,但她同時面臨的,卻是若瑟可能解除婚約的風險;然而,為迎娶這位「貞女」的若瑟而言,這又何嘗不是一項嚴厲的信德考驗呢?

所幸,這位福音贊許為義人的若瑟,對於發生在自己未婚妻身上的事,並不急於妄下判斷或以憤怒響應,只是在祈禱中將此困擾托付給上主。隨後,上主的使者便在他夢里揭示天主的救贖工程。困惑解除後,若瑟帶著緘默與謙遜,以全部的信德將瑪利亞迎娶了過來。

為響應若瑟的信德,天主賞給他的不僅是安慰與指引,還使他堪作聖母的淨配、聖家的守護者,並成為天主救贖工程的見證者。有感於此,教會賦予他「大聖若瑟」的頭銜,並尊他為「家庭主保」、「勞工主保」、「聖教會主保」與「中國主保」。如同瑪利亞一樣,聖若瑟的芳表亦是世人信德上的卓絕典範,確實堪當這些殊榮。

今天的福音有長式與短式二版本,長式由第1節開始,我們這裡只提供短式的經文,但是我們必須在長式的脈絡下才能更深入明白經文意義。瑪竇福音以耶穌的族譜開始(瑪一1-16),然而這族譜並非對於耶穌歷代祖先的研究報導,而是關於耶穌以及以色列歷史的神學性斷言。耶穌是基督、默西亞,祂的歷史是一切人類歷史的中心,影響全人類。祂是從亞巴郎時代、達味時代就被預許的那一位。以色列的歷史在祂身上達到圓滿,祂是以色列以及一切民族後來道路的轉折點。

瑪一18-23這段經文的中心是「天主與我們同在」,福音作者引用舊約依撒意亞先知書七14的經文,藉以說明耶穌降身成人乃是天主創造性和救援性的行動。

若瑟是一個「義人」,這是特殊的聖經語言,意思就是他是「仁慈的」,因此雖然他不明白瑪利亞為何懷孕,仍願意讓瑪利亞平安的離去。在這個困難的抉擇過程中,他自己也透過天主的安排而成為知曉這個奧秘的人,並成為天主救援工程的合作者。若瑟接納了這個記號(貞女懷孕生子),也接受天主的托付,成為耶穌在法律上的父親,並因此而給嬰孩取名「耶穌」,意思是「天主救援」。 

 

經文脈絡

隨著將臨期第四主日的到來,耶穌聖誕的腳步臨近了,感恩禮中的經文也完全以這將誕生的嬰孩為中心。前年(禮儀年乙年)信友們在這個主日聆聽了路加敘述「天使向瑪利亞報喜」的經過(路一26-38),今年在同一主日,我們聆聽瑪竇報導「耶穌奧秘的身份來源」(瑪一18-24)。

 

耶穌的族譜

瑪竇福音以耶穌的族譜開始,最後寫到「雅各布布布伯生若瑟,瑪利亞的丈夫,瑪利亞生耶穌,他稱為基督」(瑪一16)。這個主日的福音內容更進一步的詮釋這節經文,講述一位天使在夢中顯現給若瑟,啓示他耶穌乃是經由聖神而降孕在瑪利亞胎中。這是基督信仰對於耶穌誕生奧秘的說明。

 

福音故事分析

福音經文一開始就清楚的說明,真正生下耶穌的並非若瑟,而是聖神(18);若瑟心中因瑪利亞懷孕而產生疑慮,天使在夢中顯現並向他啓示兩件事:瑪利亞腹中的胎兒是由聖神受孕(19-20),瑪利亞將生下一個兒子,而他應給嬰孩取名為耶穌(21)。福音作者接著說明這個「童貞女懷孕」的事件使一個著名的先知性預言應驗,天主拯救世人的許諾將因此而具體實現(22-23)。最後兩節經文敘述天主給予的使命得到實現:若瑟迎娶瑪利亞回家(24),尊重保護她的童貞,並給瑪利亞生下的兒子取名為耶穌(25)。

 

夢中的啓示

整段敘述的目的並不在於給讀者一個歷史性的報導,而是傳達基督信仰對耶穌誕生的瞭解。「夢中得到神性的啓示」是古典文學作品中常採用的表達手法,希臘神話故事中有許多神明透過夢境醫治病人,而在猶太文學中傳遞啓示最常見的媒介就是「天使」。

舊約中最著名的例子就是猶太族長雅各布布布伯夢見天使(參閱:創二八11-16;三一11-13);初期基督徒作品也常出現天主的使者,例如:天使向瑪利亞報喜(路二26-38),或者耶穌復活後在耶穌的空墳中,耶穌升天時,而在宗徒大事錄中尤其常見。在瑪竇福音中,所有的天主的指示都是來自於在夢中出現的天使(參閱:瑪二13、19)或單獨經由一個夢境(瑪二12、22)。這一切都是傳達一個超越理性的啓示的表達方式。

 

若瑟

路加和瑪竇都表達了「童貞女經由聖神受孕、生子」的思想,但瑪竇福音中天使啓示的對象是若瑟。福音在敘述這個啓示之前,先介紹他是達味的後裔,瑪利亞的丈夫(瑪一16)。若瑟在疑慮中所做的思考顯示了猶太的婚姻習俗:經由訂婚,在法律上若瑟就已經是瑪利亞合法的丈夫了(瑪一20),然而在迎娶之後婚姻生活才真正開始;如果新娘和另一個男人同寢,便是犯姦淫。若瑟察覺瑪利亞懷孕的事實,並不願意揭發此事,令她難堪,而只願默默的給她寫休書,使瑪利亞不會被恥笑,甚至被當作淫婦而處罰(參閱:申二二23-24)。

 

義人

根據猶太的觀點「義人」是嚴格遵守法律,在守法上無可指責的人;然而若瑟的表現卻剛好是設法使瑪利亞躲避法律的制裁。為什麼瑪竇仍稱他為「義人」?這裡所謂的「義人」應該已是基督徒的觀點,指一個仁慈憐憫、事事令天主喜悅的人(參閱:瑪十三43;二五37、46)。

 

聖神受孕

這段敘述的核心目的在於說明「在瑪利亞內受生的是出於聖神」。希臘羅馬神話中,固然也有童貞女懷孕生子的故事,但都是貞女和某位「神」發生性關係的結果;瑪竇福音的敘述是唯一而且獨特的,耶穌是瑪利亞經由聖神受孕而誕生,完全不涉及兩性關係,這個思想在任何宗教和文學中都是絕無僅有的。

 

耶穌:天主拯救

這段記載以雙重的方式告訴讀者這個神性嬰孩的意義。首先,天使指示若瑟給嬰孩取名為「耶穌」,並且解釋這個名字的意思就是「上主救援」,所以這個嬰孩是「萬民的拯救者」。其次,瑪竇敘述耶穌的誕生使依撒意亞先知的預言得到應驗:「看,一位貞女將懷孕生子,人將稱他的名字為厄瑪奴耳,意思是:天主與我們同在。」(依七14)

對瑪竇而言這個嬰孩的別名「厄瑪奴耳」尤其重要,整部福音主要的目的便是講述:天主在耶穌內和祂的人民在一起,時時拯救、幫助、保護他們(瑪一8-10;十二15-20),在福音的結尾更清楚地預言一個新的天主子民,耶穌將和他們「天天在一起,直到世界的終結。」(二八20)在教會內古老的天主盟約得到更新與實現。

 

綜合反省

今天福音的結尾敘述「若瑟從睡夢中醒來,就按照上主的天使所吩咐的,把妻子迎娶過來。」(24)若瑟的服從使耶穌得以平安經由瑪利亞誕生,若瑟因此成為天主救援計畫的合作者,上主因此而能拯救祂的子民,天天和我們在一起。

若瑟在不瞭解中相信天主的啓示,並以生命實踐了保護瑪利亞和耶穌的角色,因此他實在堪得「義人」的稱號,他的態度是基督徒的最佳典範。

 

分享

全能的天主降生成人,向人類顯示崇高的愛,並以最謙卑的方式與人同在,成為需要照顧的嬰兒。天主子放棄權勢,選擇脆弱、無能和依賴。聖保祿說,耶穌雖具有天主的形體,卻使自己空虛,取了奴僕的形體,與人相似。他認為這就是耶穌虛心的精神。在虛心的氣氛中養育長大的耶穌,一宣講就說「神貧的人是有福的,因為天國是他們的。」耶穌來到世上,不但要滿足我們心中最渴望的愛,也教導我們虛心地做天主的子女,以天國為歸屬。

瑪利亞未與來自達味家族的若瑟同居以前懷孕,的確不合常理;而且遵照法律,她應被人用石頭砸死。若瑟不願讓瑪利亞公開受辱受死,便想暗中與她退婚。然而,天主的奇妙折服了若瑟,即天使的指引使若瑟的困惑轉為信德和服從。這樣,瑪利亞的兒子耶穌便各正言順地成為達味的後裔。

「信德是所希望之事的擔保,是未見這事的確證。」(希11:1)讓我們在不明白的事理上常懷有像大聖若瑟一樣的信德。

 

反省 

1、若瑟面對天主奧秘的反應給我什麼啓示?我能耐心等待天主的教導嗎? 

2、福音中,若瑟的緘默與謙遜順服為我有何啓迪?面對考驗,我是急著以情緒響應,亦或是靜心尋求上主的指引?

3、

接受天主表面上不合理的邀請,需要有順服的心。在困苦時,我願意順服嗎?我如何面對生命中看起來不合理的事?

4、

耶穌基督的降生,顯然也有些難關需要突破,我願意協助天主成就美事嗎? 

5、

以一顆平靜的心進入這一段有關基督降孕的福音場景。設想你就是福音中的大聖若瑟,仔細的聆聽天使對他所說的每一句話語,你是否從中領略到一些啓示性的訊息?

6、

當一些無法理解或超乎你掌控的事情或問題來襲時,你是如何面對內心的那份懼怕之情?你是否相信天主隨時與你同在?

7、

「沒有行動的信德是死的」。福音中大聖若瑟以具體的行動配合了天主的計劃,與聖母共同參與了救贖人類的偉大工程。回顧自己的信仰歷程,看看自己是否做到「聽天命、盡人事」的要求。

8、

一年一度的聖誕節即將來臨,我們已作好準備去迎接這位降生成人的救主嗎?重溫天主與我們一起度過的這一年,體驗我們是天主所鍾愛的一位,然後把一切交在他的手中!

9、

若瑟沒有因自己是義人,就立時按自己的想法去說去做,而是尋求天主的引導,所以天使顯現於他;如果我是聖若瑟我會怎樣做?我會因自己是「義人」而立時按自己心裡想的去行嗎?還是尋求主的引領呢?

10、

就是在今天這個「性」泛濫的年代,在某些偏遠的地域和落後的民族,未婚先孕仍是一件令整個家族蒙羞的事。在祈禱的氣氛中,慢慢地體會瑪利亞為天主的降孕所蒙受的來自各方面的羞辱。

11、

花些時間,來回顧我們的信仰生命。我們曾否因為信仰和基督的緣故,蒙受了一些來自他人的非議、譏諷、嘲笑、蔑視與迫害?

12、

現在,我們正在為信仰和基督的緣故蒙受那些羞辱?讓我們全心地祈求瑪利亞,為我們不斷地懇求天主,賜給我們剛毅和堅忍的恩寵,使我們能夠為基督和福音的緣故,忍受更多的羞辱。 

13、

「厄瑪努爾」,意指「天主與我們同在」。我時時體會天主與我同在嗎?

14、

在這等待的時期,我是否抱著信德的喜悅和希望,為天國的來臨,腳踏實地建樹社會,做好準備呢?

 

Please reload

Featured Posts

天主教和中國其他宗教信仰

April 25, 2015

 

西方的教堂總是建在城市中心,火車站旁邊;中國的廟宇總是建在煙霧封鎖的深山,或者連曲徑都難得找到老林。

 

記得我到澳洲的第一天,才從墨爾本的最主要的火車站--弗林德斯街火車站(Flinders St Station)出來。抬頭就看到了聖保祿(ST Paul)大教堂。每天很多人從郊區的四面八方來到城市上...

1/10
Please reload

Recent Posts

February 27, 2015

December 25, 2014

Please reload

Search By Tags
Follow Us
  • Facebook Classic